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美国小卫星拍摄首张全球冰云图

2018年05月17日 21:42 来源:新华社

新华社华盛顿5月16日电(记者周舟)美国航天局日前称,实验小卫星 " 冰立方 " 拍摄了首张全球冰云图,将有助于提高气象和气候预测水平。

冰云由微小的冰晶组成,冰晶会吸收水分增大,直到引发降雪或降雨,或一直浮在高空。冰云可通过反射或吸收太阳能量,或影响地球向太空辐射热量,从而调节地球的能量平衡,是研究气象和气候变化模型的重要变量之一。

美航天局说,在全球尺度上测量大气中的冰仍具有很大不确定性,原因是卫星难以观测到云中微小冰晶的数量,这些粒子透光性差,对于红外线和可见光传感器来讲难以探测到,而 " 冰立方 " 装备了亚毫米波辐射计,解决了这一问题。

美航天局说,这颗只有约4.5千克重的小卫星于2017年5月从国际空间站释放,计划工作寿命30天,虽然已经超期服役,但在轨运行正常。(完)